Recubrimiento basado en nanopartículas para componentes marítimos

Estructuras de ingeniería, tales como barcos y plataformas marinas, así como equipos de perforación en alta mar y muelles, están bajo constante ataque del medio marino, necesitando protección de las influencias de los elementos del medio ambiente marino, como el agua salada, las especies biológicas y las fluctuaciones de temperatura. AIMPLAS ha desarrollado un recubrimietno epoxi basada en nanopartículas para componentes marítimos para vencer el biofouling y la corrosión creada por una amplia gama de condiciones de exposición en estructuras marinas. El desarrollo de recubrimiento comenzó con la selección de una resina epoxi comercial adecuada para condiciones marítimas. A continuación, se seleccionaron varios tipos de nanopartículas comerciales disponibles, tales como ZnO, SiO2 y se sometieron a modificaciones químicas, para mejorar la compatibilidad con la matriz epoxi y promover los efectos de biofouling. Después, se añadió el endurecedor a la resina y la mezcla final se aplicó como prueba a piezas metálicas. Las muestras se introdujeron en un horno para llevar a cabo una adecuada etapa de curado. Para reproducir las condiciones reales del entorno marítimo, se utilizó un volumen de agua de mar donde se introdujo un inóculo de microalgas para generar un medio desfavorable. El agua de mar, los microorganismos, intensidad de la luz, la contribución del aire y la temperatura ambiente fueron las condiciones que se controlaron. Las muestras se sumergieron en medio de ensayo y la exposición se llevó a cabo durante 45 días. Se realizaron evaluaciones visuales y análisis de microscopía señalando el crecimiento de microalgas y otros organismos. Durante los ensayos, la mayoría de las muestras recubiertas demostraron sus propiedades anti-fouling, no mostrando evidencia de la presencia de algas u otros organismos depósiados en la superficie. Por otro lado, la muestra de referencia sin recubrimiento, mostró picaduras de corrosión y defectos adicionales. Los recubrimiento de epoxi basados en nanopartículas podrían ser una solución para aumentar el rendimiento de los componentes marítimos, debido al efecto sinérgico creado por las diferentes nanopartículas y el sistema anti-fouling que resulta en una combinación de propiedades tales como la hidrofobicidad, gran área superficial de los nanomateriales, rugosidad y anticorrosión. Es importante hacer referencia a que el sistema antiifouling puede considerarse como una aproximación no-tóxica, sin incluir componentes biocidas de acuerdo con la normativa vigente.

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